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       目前台灣的東方蜂 (見圖1,雖然俗稱野蜂,但以下文章以東方蜂稱之,野蜂則是代表其餘蜂類) 正面臨相當嚴峻的考驗和衝擊,原因在於台灣的東方蜂族群遭受大陸幼蟲囊狀病毒株的感染,再加上人為控管蜂群的因素,使得台灣東方蜂疫情迅速蔓延開來,而相關媒體和研究機構也相繼投入研究並向蜂農宣導做好防疫措施,以免對於中高海拔的農業和生態造成嚴重衝擊,看到這裡大家會覺得好嚴重,不只農業連生態都有影響,真的是很可怕,但真的是這樣嗎?

圖1:台灣野蜂的東方蜂,是中高海拔重要的農業授粉昆蟲    

       雖然這起東方蜂疫情的爆發在農業上確實會造成短期的衝擊 (詳細內容請閱讀上下游系列文章),但"中高海拔生態面臨嚴重衝擊"可能言過其實了,原因在於大家對於蜂的想法和目光都只放在對人類有實質效益的釀蜜蜜蜂身上,總覺得這些蜜蜂減少了生態就浩劫了,卻忘了在自然界中也是有非常多的授粉高手,而且種類和數量也遠大於釀蜜蜜蜂,而且在生態的動態平衡上,東方蜂的族群減少,相對其他種類的野蜂會增加並替補東方蜂的"職缺",待東方蜂又回到職場上,彼此又會再恢復原狀,因此對於台灣野外的植物授粉影響應不至於像媒體所述的那般嚴重,反而是野蜂的棲地減少與破壞才是造成生態浩劫的真正主因。

       會產生東方蜂減少就會造成生態浩劫的疑慮是因目前缺乏許多真正野蜂在田間與野外授粉的研究資料,以及大眾缺乏認識環境其餘蜂類的角色和地位,但如果就這樣而把這龐大的各種野蜂冷落實在是說不過去,在此來簡單介紹一下你沒看見的其他野蜂與其生態意義的重要性。

自2006年起,世界各地開始瀰漫著一股緊張危機的氣氛,不論是各國政府或是研究機構,都紛紛投入研究一項大自然離奇的蜜蜂消失事件,而這件事正攸關著人類未來的糧食供應,那就是蜂群衰竭症候群,簡稱CCD (Colony Collapse Disorder )。隨著這幾年各方努力研究的成果,綜合歸納出四種造成CCD最主要的成因,棲地減少、過度勞動、寄生蟲與疾病以及農藥過度使用,也因為這樣使得被人類馴養將近20萬年歷史的蜜蜂族群,在今日頻繁的出現大規模減少和死亡,進而影響到需要蜜蜂才能受粉結果的農作物 (圖2)。

圖2:目前全世界蜜蜂消失歸類的4種主要因素

蜜蜂消失除了帶出世界糧食危機的警訊外,背後其實也暗喻著現今的許多農業行為,正在快速減少適合蜜蜂居住和取得良好食物的棲地,如果以農業用詞的說法就是綠籬、田埂、果園共生地、休耕地等非種植作物區的野草種類減少或甚至是消失的狀態,尤其是會開花的顯花植物,接著再往下延伸來看,棲地的減少也就代表著野生蜂類的浩劫,因為野生蜂類正是隨著植物多樣性而繁盛起來,此外,這些野生蜂類往往是整個自然環境的植物育種推手,尤其是蜜蜂總科底下眾多種類的非釀蜜蜜蜂。

一般我們泛稱的蜜蜂只是非常非常少數會釀蜜的蜂種,全世界目前僅11種,但若是講野蜂的話,現今全世界已知的竟有超過12萬種之多,而野蜂其實是包含相當廣泛的類群,若以非常粗略來分類的話可以分成寄生蜂、胡蜂、葉蜂、青蜂 (圖3) 和蜜蜂,顧名思義,寄生蜂是以寄生其他生物為繁衍方式的蜂,被當成田間防治害蟲重要的幫手,胡蜂是以捕食其他昆蟲為主的繁衍方式,雖然少數種類對人類有危險性,但大多數是防治田間害蟲不可或缺的朋友,葉蜂則是幼蟲時期以取食植物葉子為主的蜂類,青蜂算是類似寄生的繁衍方式,會把卵產在細腰蜂、花蜂或泥壺蜂的巢中,而蜜蜂除了我們熟知的釀蜜蜜蜂外,還包含了熊蜂、木蜂、蘆蜂、細腰蜂、切葉蜂、隧蜂 (圖4) 等等。

圖3:除了蜜蜂總科外的其他野蜂種類

圖4:同為蜜蜂總科大家族的其他蜂類

蜜蜂家族的成員大多都不釀蜜,而其中的熊蜂雖然會釀蜜,但她們的蜜水分含量多、稀薄且產量很少,因此也不適合做為產蜜的蜂種,不過這些不擅長釀蜜的蜜蜂們卻有著一項非常重要的任務,就是替大自然的無數花朵授粉,因為花粉是她們重要的蛋白質來源,除了自身食用外,還會將花粉採集回去餵食幼蟲 (細腰蜂是抓蟲回去餵幼蟲,也會花較多時間在搜尋獵物上,而非訪花),當她們穿梭在田野工作時,就有無數的花朵以及農作物受惠,再者,由於她們數量龐大且與蜜蜂一樣具廣泛的出勤時段,除了晚上休息,中午很熱睡個午覺,或是天氣太冷躲在家過冬外,基本上是無時不刻都在訪花。而且她們大多都有釀蜜蜜蜂毛茸茸的構造,不論是全身或是分布在某些區域,而這些毛茸茸構造除了可以方便採集花粉外,也可以更進一步讓花朵授粉成功。

如果談到釀蜜與非釀蜜的蜜蜂之於農業,可以說是彼此的相輔相成,當某些特定時節的作物或是果樹開花需要大量授粉時,蜂農就會派上釀蜜蜜蜂出任務,而當一些農作物並非以特定大量時間開花或是只有小規模栽種,此時只能靠居住在各處 (樹洞、竹洞、牆壁、各種縫縫) 的野生釀蜜或非釀蜜蜜蜂授粉才能維持好的結果率及產量 (圖5)。

圖5:在南瓜花底部享受花蜜的精選熊蜂

           雖然很多野生蜂類並不容易被發現,但並不代表他們不存在,換個角度想一想,不論是野外的植物或是農作物開出漂亮或是有香氣的花,重點都是要吸引這些蜂類來授粉 (顯花植物與蜂類的共演化關係),再進一步想,農作物會開花然後又會順利結果,這背後是誰在協助的呢?如果沒有她們的幫忙,人類還會有那麼豐盛的食物可以享用?以及那麼多樣的植物供我們觀賞和使用嗎?

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